Nicotina

Detalii

CategoriiStiinta
Taguri
Ultima actualizareMarti 5 august 2014
Vizualizari45858

Voteaza & Distribuie

Descriere

Cum isi face efectul nicotina

De mii de ani, oamenii fumeaza sau mesteca frunze de tutun (Nicotiana tabacum). Tutunul a fost descoperit si cultivat pentru prima data pe continentul american, chiar din anul 6000 i.e.n. Dupa descoperirea si colonizarea Americii de Nord si de Sud, tutunul a fost exportat masiv in Europa continentala si in restul lumii. Inca de la inceput, folosirea tutunului a fost extrem de controversata. Unele persoane ii apreciau calitatile medicinale. Spre exemplu, se presupunea ca tutunul protejeaza de efectele devastatoare ale ciumei. Inca din secolul XVII, oamenii au speculat ca poate exista o legatura intre boli, cum ar fi cancerul, si utilizarea tutunului. Metodele de cercetare moderne pun la dispozitie dovezi ale influentei nefaste a tutunului asupra sanatatii.

Pe de alta parte, se fac anunturi publice prin intermediul mass-mediei care atrag atentia asupra riscului crescut pe care il are tutunul asupra sanatatii si despre dependenta pe care o poate crea. Ce calitati are tutunul pentru a-i determina pe oameni sa il foloseasca in ciuda tuturor avertismentelor? Fumatul sau mestecatul de tutun ii face pe oameni sa se simta bine, ba chiar sa simta o usoara euforie. Desi exista mii de substante chimice in tutun (facand abstractie de cele adaugate de producatorii de tigari), una dintre aceste substante si anume nicotina produce o stare de bine, care ii determina pe oameni sa mai ia o tigara sau inca o priza de tutun.

Ce este nicotina?

Nicotina (C10H14N2) este o substanta care se regaseste in natura sub forma unui alcaloid lichid. Un alcaloid este un compus organic format din carbon, hidrogen, azot, iar uneori si oxigen. Aceste substante chimice au un efect puternic asupra corpului uman. De exemplu, multe persoane de obicei apreciaza efectele stimulante ale unui alt alcaloid, cofeina, savurand in fiecare dimineata o ceasca sau doua de cafea. Nicotina reprezinta in mod obisnuit aproximativ aproximativ 5 % din greutatea plantei de tutun. Tigarile contin intre 8 si 20 de miligrame (mg) de nicotina (depinzand de marca), insa doar aproximativ 1 mg este absorbit de organismul dumneavoastra atunci cand fumati o tigara.

Nicotina in organism

La fel ca si in cazul celor mai multe substante care creeaza dependenta, oamenii au gasit numeroase metode de a-si introduce aceasta substanta in organism. Nicotina se raspandeste rapid prin:

- Piele

- plamani

- membranele mucoase (cum ar fi mucoasa nazala sau cea a gingiilor)

Nicotina se insereaza direct in micile vase sanguine care inconjoara tesuturile enuntate mai sus. De acolo, nicotina trece prin fluxul sanguin in creier, iar ulterior este raspandita in restul corpului dumneavoastra. Metoda cea mai comuna (si cea mai rapida) de a introduce nicotina si alte droguri in fluxul dumneavoastra sanguin este inhalarea - prin fumat.

Plamanii dumneavoastra sunt inconjurati de milioane de alveole, mici "saci" in care se gaseste aer, la nivelul carora are loc schimbul de gaze. Aceste alveole pun la dispozitie o suprafata imensa - de 90 de ori mai mare decat cea a pielii - permitand astfel accesul nestavilit al nicotinei si al altor compusi. Dupa ce a patruns in fluxul sanguin, nicotina ajunge aproape imediat la creier. In ciuda faptului ca nicotina produce numeroase efecte diferite in corp, modul in care stimuleaza creierul este cel responsabil atat pentru senzatiile placute simtite in timpul fumatului, cat si pentru iritabilitatea resimtita in momentul in care incercati sa va lasati de fumat. Dupa 10 pana la 15 secunde de la inhalare, majoritatea fumatorilor sunt prinsi in mrejele efectelor nicotinei. Nicotina nu ramane prea multa vreme in organism. Are o "durata de viata" de aproximativ 60 de minute, aceasta insemnand ca la sase ore dupa o tigara, doar aproximativ 0.031 mg din miligramul de nicotina inhalat ramane in organism.



Cum este eliminata nicotina din organism?{title}

Acest proces consta in urmatoarele:

- Aproximativ 80 % din nicotina este descompusa in cotinina de catre enzimele din ficat.

- De asemenea, nicotina este metabolizata de plamani in cotinina si oxid de nicotina.

- Cotinina si alti metaboliti sunt excretati in urina. Cotinina are o existenta de 24 de ore, astfel ca testele pot releva daca o persoana a fumat in ziua sau in cele doua zile anterioare, daca in urma analizei urinei, in aceasta se gaseste cotinina.

- Nicotina ramasa este filtrata din sange de catre rinichi si excretata in urina. Nicotina este metabolizata intr-un ritm diferit, in functie de persoana.

Unii oameni au chiar un defect genetic al enzimelor din ficat, care descompun nicotina, din cauza caruia enzima mutanta este mult mai putin eficace decat cea normala in procesul metabolizarii nicotinei. In cazul in care o persoana are aceasta gena, nivelul nicotinei din sange si creier ramane inalt pentru mai multa vreme dupa fumatul unei tigari. In mod normal, oamenii continua sa fumeze tigari de-a lungul zilei, pentru a-si mentine un nivel constant al nicotinei din organism. Fumatorii care prezinta aceasta gena fumeaza mult mai putine tigari, deoarece nu au nevoie in mod constant de mai multa nicotina.

Efectele nicotinei

Nicotina modifica modul in care functioneaza creierul si organismul. Rezultatele sunt oarecum paradoxale: nicotina poate sa faca un fumator sa se simta revigorat si de asemenea sa-l relaxeze, in functie de cat de mult si de des fumeaza. Acest efect in doua faze este deseori intalnit. Desi modul in care actioneaza nicotina si etanolul in organism este diferit, se poate intalni acelasi efect de dependenta atunci cand se consuma bauturi alcoolice. Primul pahar poate poate avea un efect dezinhibator si revigorant, insa dupa cateva pahare, consumatorul devine de obicei apatic.

Nicotina si organismul

Nicotina cauzeaza initial o eliberare rapida de adrenalina, hormonul "lupti-sau-fugi", dupa cum este denumit in literatura de specialitate. Daca ati sarit vreodata de pe scaun de frica la un film de groaza sau v-ati agitat prin birou incercand sa terminati un proiect in cadrul termenului-limita, probabil cunoasteti efectele adrenalinei: - Puls accelerat; - Tensiune arteriala ridicata; - Respiratie rapida si sacadata. De asemenea, adrenalina da comanda organismului sa descarce in sange o parte din depozitele sale de glucoza. Acest fapt capata sens in momentul in care va amintiti ca reactia "lupti-sau-fugi" este menita sa va ajute fie sa va aparati de un animal de prada infometat, fie sa scapati din situatii periculoase - atat fuga cat si lupta necesita suficienta energie pentru a va pune in miscare muschii.

Nicotina insasi poate de asemenea bloca eliberarea hormonului numit insulina. Insulina ordona celulelor sa elimine excesul de glucoza din sange. Aceasta inseamna ca nicotina determina aparitia unei hiperglicemii, existand in organism un nivel al glicemiei mai ridicat decat cel normal. Unii oameni considera ca nicotina le poate modifica apetitul, urmand sa manance mai putin. Explicatia acestui fapt o constituie chiar aceasta hiperglicemie: organismul si creierul constientizeaza excesul de glucide si regleaza nivelul hormonilor si a altor semnale care sunt percepute drept foame.

Nicotina poate de asemenea accelera usor ritmul metabolismului. Aceasta inseamna ca puteti arde mai multe calorii decat ati arde atunci cand nu faceti nimic. Totusi, pierderea in greutate obtinuta prin fumat nu va poate oferi nici unul dintre beneficiile pentru sanatatea dumneavoastra pe care vi le-ar putea oferi slabirea in urma efectuarii unor exercitii fizice - practic, se intampla exact invers! Pe termen lung, nicotina poate spori nivelul colesterolului daunator, care va deterioreaza arterele. Acest fapt ridica riscul producerii unui infarct sau a unei comotii cerebrale.



Nicotina si creierul
{title}

Creierul reprezinta principalul element din cadrul actiunii pe care o are nicotina asupra organismului. Asemenea unui computer, creierul proceseaza, stocheaza si foloseste informatii. Intr-un calculator, informatia circula prin fire; transferul de informatii este un proces binar, calculatorul aflandu-se fie in stare de functionare, fie stins. In creier, neuronii sunt celulele care transfera si integreaza informatiile. Fiecare neuron primeste mii de impulsuri de la alti neuroni din creier.

Creierul calculeaza daca aceste semnale urmeaza sau nu sa fie transmise catre alti neuroni din cadrul retelei. In timp ce semnalele sunt conduse de-a lungul fiecarui neuron sub forma de curent electric, comunicarea dintre neuroni este realizata prin intermediul unor mesageri chimici, numiti neurotransmitatori. Acestia traverseaza spatiul fizic dintre doi neuroni si se leaga de anumiti receptori de proteine, aflati pe celula postsinaptica. Odata creata aceasta legatura, receptorii pun in miscare schimbari fiziologice in interiorul neuronului, schimbari care ii permit acestuia sa trimita semnale de-a lungul retelei neuronale. Fiecare neurotransmitator are o familie de receptori proprie. Nicotina isi face efectul intrand in legatura cu o subcategorie de receptori, care se leaga de neurotransmitatorul numit acetilcolina. Acetilcolina este neurotransmitatorul care (depinzand in ce regiune a creierului este situat neuronul):

- Trimite semnale de la creier catre muschi ;

- Controleaza functiile de baza cum ar fi nivelul de energie, bataia inimii si respiratia ;

- Se comporta ca un "agent de circulatie", prevenind bombardarea cu prea multe informatii a creierului ;

- Joaca un rol important in invatare si memorare.

Asemenea acetilcolinei, nicotina conduce la o accentuare a activitatii receptorilor. Totusi, spre deosebire de acetilcolina, nicotina nu este reglata de organism. In timp ce neuronii in mod normal elibereaza mici cantitati de acetilcolina, intr-un mod controlat, nicotina activeaza neuronii colinergici (care folosesc in principal acetilcolina pentru a comunica cu alti neuroni) in mai multe regiuni diferite din creier, simultan. Aceasta stimulare conduce la:

- O descarcare marita de acetilcolina din neuroni, care duce la o activitate ridicata in cadrul retelei colinergice. Aceasta activitate colinergica impinge organismul sa actioneze, aceasta fiind chemarea care ii impinge pe fumatori sa se energizeze de-a lungul zilei. Pe aceasta cale, nicotina imbunatateste timpul de reactie si abilitatea de a fi atent, facandu-va sa va simtiti capabili de a munci mai bine.

- Stimularea neuronilor colinergici stimuleaza eliberarea neurotransmitatorului numit dopamina in partea posterioara a creierului. Acest circuit neuronal are menirea de a asigura comportamente esentiale supravietuirii, cum ar fi mancatul atunci cand va e foame. Stimularea neuronilor in aceste regiuni ale creierului determina aparitia unor simtaminte placute, de fericire care va incurajeaza sa repetati respectiva activitate. Atunci cand drogurile asemenea cocainei sau nicotinei activeaza partea posterioara a creierului, se formeaza dorinta de a le folosi din nou deoarece va simtiti atat de impacat si fericit dupa utilizarea respectivelor droguri.

- Descarcarea de glutamat, un neurotransmitator cu functii in invatare si memorare - glutamatul imbunatateste conexiunile intre grupurile de neuroni.

Aceste conexiuni mai puternice pot constitui baza fizica a ceea ce cunoastem drept memorie. Atunci cand folositi nicotina, glutamatul poate crea o bucla a memoriei cu privire la senzatiile placute pe care le simtiti si va poate determina si mai mult sa folositi nicotina. Nicotina ridica de asemenea nivelul altor neurotransmitatori si substante chimice care influenteaza modul in care functioneaza creierul. De exemplu, creierul produce mai multe endorfine ca raspuns la nicotina. Endorfinele sunt mici proteine, denumite calmantul natural al organismului. Se pare ca structura chimica a endorfinelor este foarte asemanatoare cu cea a puternicelor calmante sintetice, ca de exemplu morfina. Endorfinele pot si ele sa conduca la senzatii de euforie. Daca va este cunoscuta senzatia de extaz a celui care alearga intr-o cursa dificila, ati simtit "extazul endorfinei". Aceasta descarcare de substante chimice va confera starea mentala de a termina cursa, mascand neplacutele dureri pe care le simtiti.



Partea neplacuta a nicotinei
{title}

S-au realizat studii cu privire la efectele terapeutice pe care le poate avea nicotina in cazul anumitor boli. Printre bolile asupra carora nicotina poate avea efect benefic, amintim:

- Boala lui Alzheimer - Primii neuroni pierduti in cazul acestei boli sunt neuroni colinergici dintr-o anumita zona a creierului. Nicotina poate imbunatati functiile neuronilor ramasi si incetini simptomele care au inceput sa se manifeste.

- Sindromul Tourette - produce celor care sufera de aceasta boala ticuri (miscari necontrolate ale capului, mainilor si altor parti ale corpului) si impulsuri violente. Plasturii cu nicotina care distribuie incet prin piele nicotina pot reduce simptomele persoanelor care sufera de acest sindrom.

Insa, pentru o persoana obisnuita, problemele de sanatate asociate cu utilizarea produselor care contin nicotina sunt mult mai grave decat posibilele beneficii. Dintre acestea amintim:

- Cancer

- Emfizem

- Boli ale inimii

- Comotii cerebrale

Multe dintre acestea sunt de fapt cauzate de catre alte substante chimice din fumul de tigara sau chiar din produse pe baza de tutun care nu se fumeaza. Cea mai mare problema a nicotinei este rapiditatea cu care produce dependenta de a fuma sau mesteca tutun.

Dependenta si renuntarea la fumat

In Statele Unite au fost cheltuite miliarde de dolari pentru a se stabili daca nicotina produce sau nu dependenta. Pozitia comunitatilor medicale si stiintifice este clara: nicotina produce fara indoiala dependenta. Nicotina presupune dependenta atat de natura psihologica, cat si fizica:

- Psihologica - Persoanele dependente de un lucru, il vor folosi impulsiv, fara a tine cont de efectele sale negative asupra vietii si sanatatii. Un exemplu elocvent il constituie persoana care continua sa fumeze in ciuda faptului ca foloseste un tub de oxigen pentru a respira, din cauza deteriorarilor cauzate plamanilor in urma fumatului.

- Fiziologica - Neurologii considera ca tot ceea ce activeaza partea dorsala a creierului creeaza dependenta. Deoarece stimularea acestor circuite neuronale dau nastere unor senzatii placute, persoana va continua sa repete activitatea, pentru a obtine din nou aceleasi senzatii. Efectele nicotinei au o durata extrem de scurta; ele dureaza doar de la 40 de minute pana la cateva ore. Acest fapt ii face pe oameni sa fumeze sau sa mestece tutun periodic de-a lungul zilei, pentru "a-si lua doza" de nicotina. La aceasta se adauga faptul ca persoana poate deveni imuna la efectele nicotinei, avand nevoie sa utilizeze din ce in ce mai multa nicotina pentru a obtine acelasi nivel de stimulare si relaxare.

Astfel, putem observa cum anumite persoane trec rapid de la o singura tigara pe zi la un intreg pachet. Ce se intampla atunci cand fumatorii se lasa brusc de fumat? Atunci cand folositi produse continand nicotina, organismul dumneavoastra isi adapteaza modul in care functioneaza in scopul de a compensa efectele nicotinei. De exemplu, neuronii din creier, pot mari sau micsora numarul receptorilor sau cantitatea diferitilor neurotransmitatori afectati de prezenta nicotinei. Atunci cand in organism nu se mai gaseste nicotina, aceste adaptari fiziologice produse din cauza nicotinei continua sa existe. Rezultatul acestui fapt este ca organismul nu mai poate functiona in acelasi mod ca inainte in absenta drogului, cel putin pe termen scurt. Persoanele care incearca sa se lase de fumat trec prin urmatoarele:

- Iritabilitate;

- Anxietate;

- Depresie;

- Dorinta puternica de a-si administra doza de nicotina.



Toxicitatea nicotinei{title}

De-a lungul unei perioade de aproximativ o luna, aceste simptome si modificari fiziologice se atenueaza. Insa pentru multi fumatori, chiar si o zi fara nicotina reprezinta un supliciu. In fiecare an, milioane de oameni incearca sa renunte la acest obicei, insa doar 10 % dintre acestia reusesc. Majoritatea abandoneaza aceasta incercare dupa mai putin de o saptamana, deoarece modul in care nicotina stimuleaza partea dorsala a creierului o face irezistibila.

Cei care pledeaza impotriva fumatului, subliniaza efectele daunatoare, care se produc pe termen lung, ca de exemplu cancerul si emfizemul, efecte care intervin in urma unei vieti de fumat sau mestecat tutun - dar aceste maladii apar ca rezultat a altor substante chimice continute de tigari si nu a nicotinei. Din pacate, faptul ca nicotina luata singura este o otrava extrem de toxica trece deseori neobservat. Nu foarte multa lume stie ca nicotina este vanduta in comert si sub forma unui pesticid. In plus, in fiecare an foarte multi copii ajung la spital dupa ce mananca tigari sau mucuri de tigara.

Saizeci de miligrame de nicotina (aproximativ cantitatea care se gaseste in trei sau patru tigari, daca toata nicotina ar fi absorbita) pot ucide un adult, insa consumarea cantitatii de nicotina care se gaseste intr-o singura tigara pot imbolnavi grav un copil prescolar. Ce se intampla persoanelor care inghit nicotina? Intoxicarea cu nicotina provoaca stari de voma si greata, dureri de cap, respiratie greoaie, dureri stomacale si atacuri de apoplexie. Fiecare dintre aceste simptome sunt cauzate de stimularea excesiva a neuronilor colinergici.

Persoanele intoxicate de insecticide pe baza de organofosfati resimt exact aceleasi simptome. In cazul organofosfatilor, se aduna acetilcolina in jurul sinapselor si suprastimuleaza neuronii. Deoarece nicotina este atat de asemanatoare acetilcolinei, legandu-se de receptorii colinergici, excesul de nicotina produce aceasi suprastimulare si toxicitate. Cu cat se leaga mai multa nicotina de receptorii colinergici, cu atat mai multa acetilcolina este eliberata, activand la randul ei alte subcategorii de receptori colinergici.

Tratamentul impotriva intoxicarii cu nicotina are doua scopuri:

1. Sa mentina respiratia victimei si bataile inimii constante pana cand nicotina este descompusa de organism.

2. Sa previna o alta cantitate de nicotina sa ajunga in fluxul sanguin.

Exista mai multe optiuni pentru a elimina nicotina ingerata:

- Sirop de Ipecac - provoaca voma;

- Gudron activ - mentine nicotina in stomac, impiedicand ca aceasta sa intre in fluxul sanguine.